En honor a la extraordinaria dedicación y compromiso del Dr. Lincoln Bower con la conservación de la mariposa monarca, el Monarch Butterfly Fund ha establecido el Premio Lincoln P. Brower, una apoyo de USD $3,000 para estudiantes de licenciatura o posgrado en investigaciones sobre la conservación de las mariposas monarca y sus hábitats. Este premio está abierto a ciudadanos de Canadá, Estados Unidos y México y aplica para cualquier investigación que sea a lo largo de la ruta migratoria de la monarca.

El Dr. Brower comenzó a estudiar las mariposas monarca en 1954 y dedicó su carrera a su biología y conservación. Quedó cautivado con las mariposas monarca por su primer encuentro con ellas en México y se dio cuenta entonces de que no solo eran hermosas, sino que su espectacular migración era un regalo de la naturaleza que valía la pena conservar. El Premio Lincoln P. Brower se otorgará a aquellos que deseen continuar el compromiso del Dr. Bower con la conservación de la monarca.


Para aplicar, haga clic en la Aplicación al Premio Brower y siga las pautas agregando una línea que indique en la sección "Iniciativa estratégica" que la solicitud es para el "Premio Lincoln P. Brower". Confirme con su asesor cómo se procesarán estos fondos a través de la oficina administrativa correspondiente de su institución o equivalente. MBF no cubre costos indirectos. Los detalles sobre este premio se publicarán antes del 1 de septiembre de cada año y la presentacion de solicitudes será hasta el 31 de marzo. La decisión final para el Premio Lincoln P. Brower se anunciará el 1 de mayo de cada año.

Los ganadores de premios anteriores son:

Estudiante de licenciatura Fernanda Naomi Shimizu Romero de la Facultad de Estudios Superiores Zaragoza de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) por el proyecto titulado "Propiedades del suelo en zonas de restauración ecológica dentro de la RBMM"
Naomi Shimizu

Fernanda Naomi Shimizu trabajó en un proyecto para comprender los cambios en las propiedades del suelo resultantes de los esfuerzos de restauración. Luego de que en 2016 ocurriera un evento de tala ilegal en la zona núcleo de Sierra Chincua en la RBMM, se estableció un proyecto de restauración ecológica para rehabilitar 10 áreas deforestadas. Naomi examinó la hojarasca o desfronde de varias áreas restauradas y conservadas, y examinó si la composición específica de hojas, ramas, cortezas, flores y frutos en la hojarasca modificaba las propiedades químicas del suelo a medida que se descomponían. Aunque hubo diferencias en los suelos entre las áreas restauradas y las áreas conservadas, no se identificaron deficiencias de nutrientes ni alteraciones significativas en el ciclo de nutrientes que afectaran el desarrollo de las plantas. La investigación de Naomi contribuye a nuestra comprensión de los procesos de restauración del bosque.

La estudiante de posgrado Grace Thomas de la Universidad de Nebraska en Omaha por el proyecto titulado "Los efectos del pastoreo de bisontes y ganado en algodoncillos y mariposas monarca"

Grace Thomas pasó el verano visitando hábitats en Missouri, Kansas, Nebraska y Iowa en busca de huevos de monarca en algodoncillo en campos pastoreados por bisontes y ganado, así como en tierras sin pastoreo. Su investigación busca determinar si el pastoreo de bisontes es menos dañino que el pastoreo de ganado. Si bien sus análisis aún no están completos, los resultados preliminares muestran que nueve especies de algodoncillo estaban presentes en estos estados, y que el algodoncillo común (Asclepias syriaca/speciosa) y las Asclepias amplexicaulis eran los huéspedes preferidos de las monarcas. Esperamos ver el informe final de Grace para saber si, de hecho, los bisontes causan menos daño a los algodoncillos y a las monarcas que al ganado.

La estudiante de posgrado Darene Assadia, de la Universidad de Michigan por el proyecto titulado "Cuantificación del rango perceptual de la mariposa monarca al localizar fuentes de néctar: papel de los sistemas olfativos y visuales"

Darene Assadia está tratando de comprender el papel de la percepción visual y olfativa, individualmente y en combinación, entre las monarcas de otoño y verano al localizar fuentes de néctar. Con un ensayo conductual que utiliza plantas de Lantana Camara plantadas en macetas, ha podido demostrar que las monarcas eligen abrumadoramente la planta frente al control vacío. Los resultados preliminares indican que las señales visuales son suficientes y más importantes que las señales olfativas para esta elección. Los resultados de esta investigación ayudan a los esfuerzos de conservación al ayudar a hacer predicciones sobre los efectos de los contaminantes sensoriales antropogénicos en las monarcas forrajeras. Este trabajo será un excelente seguimiento del trabajo realizado por la ganadora anterior del Premio Brower, Libesha Anparasan.

Estudiante de posgrado Salvador Huitrón, de la Universidad Autónoma del Estado de México por el proyecto titulado "Identificación de Sitios Óptimos de hibernación para la mariposa monarca (Danaus plexippus) dentro del "Complejo de la Mariposa Monarca"

Salvador casi ha completado su investigación analizando las variables biofísicas, sociales y económicas que influyen en el hábitat de hibernación de la mariposa monarca. Sus resultados indican que el 77,11% del área con potencial medio a alto para el establecimiento de sitios de hibernación se encuentra dentro de un Área Natural Protegida, con 44,96% de las áreas ubicadas en la RBMM. Esto representa el 23,76% de la superficie total de la Reserva. Un hallazgo importante es que el 15.27% de los sitios potenciales estaban en el Nevado de Toluca. lo que habla de la relevancia de la investigación sobre migración asistida que se está llevando a cabo. MBF se complace en contribuir a este esfuerzo para mejorar aún más nuestra comprensión del hábitat de invierno de la mariposa monarca.

Estudiante de doctorado Ana Merlo Reyes, del Institut des Géosciences de l'Environnement – Université Grenoble Alpes en Francia por el proyecto titulado "Movilidad de Agroquímicos y Riesgo Ambiental en Microcuencas de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca"

Ana está investigando el riesgo ambiental de los pesticidas utilizados en las plantaciones de aguacate y maíz de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca y su zona de influencia. Como resultado de entrevistas con campesinos, encontró que el pesticida más utilizado en toda la población de la muestra es el glifosato, que es un herbicida utilizado por un tercio de los entrevistados en sus plantaciones de maíz. A este herbicida le siguieron el fungicida benomilo, el insecticida imidacloprid y el herbicida paraquat, utilizado principalmente en plantaciones de aguacate en el municipio de Zitácuaro. El imidacloprid es un insecticida utilizado en todas las propiedades para controlar las arañas rojas, una plaga que ataca al maíz y al aguacate. Ana concluyó que son necesarios talleres sobre el uso adecuado de plaguicidas, sus riesgos y el uso de prácticas agrícolas apropiadas. Las comunidades necesitan más información sobre cómo prevenir los problemas de salud humana y la contaminación de los ecosistemas alrededor de la RBMM.

La estudiante de posgrado Libesha Anparasan, de la Universidad de Western Ontario, Canadá, por el proyecto titulado "Identificación de sitios críticos de néctar para mariposas monarca migratorias: nueva promesa de isótopos estables y ácidos grasos"

El proyecto de investigación de Libesha se titula "Identificación de sitios críticos de néctar para la migración de mariposas monarca: nueva promesa de isótopos estables y ácidos grasos" y se centra en el desarrollo de nuevas formas de identificar sitios críticos de néctar en donde se detienen las mariposas monarca. La migración de otoño de la mariposa monarca requiere paradas frecuentes donde descansan y se recuperan. En los sitios de hibernación, las mariposas individuales deben tener suficientes lípidos almacenados para durar todo el invierno y alimentar parte del retorno y la reproducción. Libesha completó su investigación en 2022 y sus resultados respaldan la creciente hipótesis de que las mariposas monarca no generan grandes reservas de grasa para su migración de otoño y, por lo tanto, pueden ser altamente dependientes del néctar en ruta hasta acercarse a sus terrenos de hibernación donde se ha visto más acumulación de lípidos. Además, observó que durante su migración real en la naturaleza, las monarcas deben usar el vuelo sin motor y hacer escalas frecuentes para poder mantener sus reservas de lípidos para la reproducción futura.

La estudiante de posgrado Natalie Melkonoff, del Jardín Botánico del Desierto en Phoenix, Arizona por el proyecto "Análisis de rasgos vegetales y modelado de nicho ambiental para determinar la demografía futura de los algodoncillos nativos y su capacidad para apoyar las poblaciones de mariposas monarca en Arizona y el oeste árido"

El proyecto de investigación de Natalie se titula "Análisis de rasgos vegetales y modelado de nicho ambiental para determinar la demografía futura de los algodoncillos nativos y su capacidad para apoyar las poblaciones de mariposas monarca en Arizona y el árido oeste". A medida que las poblaciones de mariposa monarca (Danaus plexippus) disminuyen a un ritmo alarmante, la necesidad de conservación y monitoreo avanzados se vuelve más clara. Con visitas de las poblaciones migratorias del este y del oeste, Arizona está en una posición única para impactar la conservación de la monarca en el árido oeste. En mayo de 2022, Natalie informó que había recopilado con éxito información crítica sobre el algodoncillo de Arizona y había llevado a cabo la distribución de especies y el modelado de escenarios climáticos futuros. Esta financiación inicial de MBF le ha permitido buscar propuestas de financiación más complejas y extensas para ampliar muchos aspectos del proyecto. Entre estos, obtuvo fondos para construir una matriz de calefacción experimental en el sitio para medir las respuestas fisiológicas de estas plantas en condiciones de calentamiento que imitarán las olas de calor episódicas. También recibió fondos para realizar técnicas de restauración de prueba con estos taxones nativos de algodoncillo, ya que se sabe muy poco sobre la restauración del algodoncillo en el desierto del suroeste. La investigación de Natalie sentará las bases para llevar a cabo y evaluar proyectos de restauración de hábitats en Arizona y el árido oeste.

Estudiante de Maestría en Entomología, Anna Skye Harnsberger del Instituto de Energía de Wisconsin por el proyecto titulado "Ecología del paisaje de la mariposa monarca: optimización de la configuración espacial de restauración del hábitat"

La investigación de Anna se centra en comprender los efectos del tamaño del parche de algodoncillo y el paisaje circundante en la presencia y supervivencia de la monarca en el Medio Oeste Superior de los Estados Unidos. Anna estudiará las características del hábitat y las monarcas en 60 sitios en Wisconsin que varían en el tamaño del parche y el contexto del paisaje dentro del cual existen los parches. Esto la ayudará a explorar cómo la presencia, la densidad y la supervivencia de la monarca varían entre los sitios para comprender el efecto del tamaño del hábitat y el aislamiento en la presencia y supervivencia de la monarca. Ha presentado un póster con sus resultados preliminares. Anna analizó estadísticamente los datos recopilados en 2018 y 2019 y eventualmente publicará sus resultados para que Anna pueda difundir esta investigación que contribuirá a la mejora de la restauración del hábitat de reproducción de las mariposas monarca. En el 2022, Ana publicó un artículo al respecto en la revista Landsc Ecology.

El estudiante de licenciatura y maestría Cody Prouty de la Universidad de Georgia por el proyecto titulado "Efectos subletales de los neonicotinoides en el comportamiento y la fisiología de las mariposas"

Cody concluyó sus experimentos para determinar cómo la exposición a los neonicotinoides afecta el comportamiento de la monarca y el tamaño de la población. Tres estudios examinaron cómo las orugas monarca y los adultos responden a dosis crecientes de dos insecticidas neonicotinoides diferentes. Cody concluyó que las monarcas son más susceptibles cuando se exponen a neonicotinoides como larvas que los adultos, y las especies de algodoncillo en las que fueron criadas también pueden afectar su respuesta a los insecticidas. Las monarcas expuestas como adultos tendrán efectos letales y subletales en concentraciones mucho más altas que las que se podrían encontrar en el néctar silvestre. El estudio de Cody proporcionará una comprensión de los impactos de los neonicotinoides en el comportamiento y la fisiología de la monarca, incluidas las posibles consecuencias para la migración a larga distancia de esta icónica mariposa. En noviembre de 2019, Cody presentó un resumen de su investigación hasta el momento y presentó su informe final. En el 2023, Cody publicó un artículo en la revista Ecological Entomology

Monarch Butterfly Fund es una maravillosa organización sin fines de lucro que ayuda a conservar a las mariposas monarca y proporcionar información al público. Financiaron parcialmente mi investigación de maestría y los recomendaría ampliamente a donantes e investigadores que requieran apoyo.

Cody Prouty - Ganador del Premio Lincoln P. Brower
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