Población de monarcas en hibernación México

Cada otoño, las mariposas monarca del este de América del Norte viajan miles de kilómetros para pasar el invierno en los bosques de las montañas del centro de México. Esta migración es la más espectacular, de larga distancia y bidireccional llevada a cabo por un insecto. Cada invierno, desde 1993, los científicos en México estiman el tamaño de la población de monarcas que pasan el invierno allí. La siguiente gráfica (fuente: estudio realizado en 2023) muestra la estimación de población más reciente en el contexto de tres décadas de datos.

Superfice total de monarcas en hibernación en Mexico (de click a la imagen para ampliar)
Superfice total de monarcas en hibernación en Mexico (de click a la imagen para ampliar)

Como revelan estos datos, la abundancia de monarcas muestra una desalentadora tendencia a la baja en los últimos 30 años. Las poblaciones de insectos son conocidas por sus fluctuaciones anuales, pero la estimación de este año es preocupante. Es la segunda más baja jamás reportada; solo el invierno de 2013-2014 fue menor (0,67 ha). Más información aquí.


Determinación del tamaño de la población

Después de que las monarcas se han establecido en sus grupos de hibernación, se mide el área de bosque ocupada por las monarcas, y esta medida se utiliza para estimar el tamaño de la población de monarcas orientales. Es un proceso complejo que comienza con la comprensión de la dinámica de los grupos durante el invierno y luego implica la localización, el mapeo y la medición de los árboles ocupados.

La medición de las monarcas que hibernan en México comenzó en 1993, utilizando el método establecido por el Dr. William Calvert. Brevemente, consiste en medir el área geográfica de bosque ocupada por las mariposas invernantes durante la segunda quincena de diciembre, cuando las colonias están completamente formadas.

Vista aérea del bosque con monarcas en hibernación, foto: Lincoln P. Brower


Los investigadores han estimado que hay aproximadamente 21.1 millones de mariposas por hectárea, aunque este número ciertamente varía con la época del invierno a medida que las colonias se contraen, se expanden y se mueven. También varía con la densidad y el tamaño de los árboles de la colonia. Con base en esta estimación, la mayor población de monarcas ocurrió en 1996-1997, cuando las colonias cubrían más de 18 hectáreas y contenían un estimado de 380 millones de mariposas. A la fecha la población más baja registrada fue en 2013-2014 con 0.67 hectáreas y aproximadamente 14 millones de monarcas.

Tenga en cuenta que las estimaciones de hibernación de la monarca en México se realizan cuando las monarcas están más compactas en los árboles. Si bien los conteos continúan quincenalmente durante el tiempo que las monarcas están en el área, los conteos de finales de diciembre se utilizan para comparar de un año a otro.

Las monarcas pasan por cuatro fases durante su estadía en el invierno en México: su llegada, el establecimiento de una colonia de hibernación, el movimiento de la colonia y finalmente la dispersión en primavera.

Las primeras monarcas migratorias de otoño suelen llegar a los sitios de hibernación a finales de octubre hasta mediados de noviembre. En esta fase temprana, las monarcas están en gran parte dispersas y difusas en su vuelo, moviéndose con frecuencia a través de un área y eventualmente creando pequeños grupos por la noche, mientras continúan moviéndose a través del bosque. Durante el día, su movimiento es común y generalizado, ya que buscan el lugar resguardado perfecto para pasar el invierno.

A medida que las temperaturas descienden, las monarcas comienzan a formar grupos más grandes y densos, estableciéndose en áreas más pequeñas y protegidas en elevaciones de 2900-3300 metros (9,500 a 10,800 pies). Esto suele ocurrir desde mediados de diciembre hasta principios de febrero y las monarcas se posan principalmente en los árboles de oyamel, aunque también utilizan pinos y otros árboles. Esta es la época más fría del año en la que las monarcas son más compactas y estacionarias en sus racimos, una época de supervivencia invernal con poco movimiento.

A mediados de febrero, las temperaturas están subiendo gradualmente y las monarcas comienzan a expandir sus racimos. Lentamente comienzan a bajar de la montaña en los días cálidos y soleados en busca de agua para beber en los arroyos cercanos. Regresan a la seguridad del bosque cercano a medida que bajan las temperaturas. La fase final es la dispersión de la monarca a medida que la población comienza gradualmente su movimiento hacia el norte.

La época tradicional del conteo anual de hibernación en México es a finales de diciembre, cuando los racimos son más compactos y el movimiento es mínimo.

Nota: Este resumen es una modificación de un artículo escrito originalmente por los miembros de la Junta Directiva de MBF Gail Morris, Lincoln Brower y Karen Oberhauser que fue publicado por Monarch Joint Venture en 2017. También incluye la aportación de Alfonso Alonso, miembro de la Junta Directiva de MBF

Hábitat Forestal Crítico

Los bosques de México proporcionan condiciones microclimáticas únicas que permiten a las monarcas sobrevivir al invierno. La degradación de los bosques es uno de los factores que ponen en peligro a las monarcas y su migración.

Bosques en Sierra Chincua, cortesía de Fernanda Naomi Shimizu Romero

MBF apoya el trabajo de expertos locales para ayudar a conservar estos sitios sensibles de hibernación, al mismo tiempo que apoya a la comunidad local y a los propietarios de tierras. Visite nuestra página de Qué hacemopara obtener más información, incluyendo cómo puede ayudar..

Conservación de la Mariposa Monarca en América del Norte - México, Estados Unidos, Canadá

El hábitat de hibernación en México es solo un eslabón en una cadena de hábitats críticos que requieren las monarcas para sobrevivir y prosperar. El algodoncillo y el néctar son necesarios en todo el rango de reproducción del insecto. El hábitat de la mariposa monarca abarca tres países: México, Estados Unidos y Canadá.

En 2008, la Comisión para la Cooperación Ambiental publicó un plan de conservación multinacional, multisectorial y colaborativo (Plan de Conservación de la Mariposa Monarca de América del Norte - NAMCP, por sus siglas en inglés) con el objetivo de mantener poblaciones y hábitats saludables de la mariposa monarca a lo largo de las rutas migratorias.

El Monarch Joint Venture (Alianza para las monarcas), con sede en los Estados Unidos, mantiene el Plan de Implementación para la Conservación de la Mariposa Monarca como un documento de orientación más detallado para que las partes interesadas de los Estados Unidos lleven a cabo los objetivos del NAMCP. El Monarch Joint Venture es una organización sin fines de lucro 501 (c) 3 dedicada a proteger a las monarcas y su migración mediante la colaboración con socios para brindar conservación del hábitat, educación y ciencia en todo Estados Unidos.